NBA Insights & Thoughts: Το ΝΒΑ blog που μια στο τόσο ανανεώνεται

11 Μαΐ 2014

LAC -το παιχνίδι της χρονιάς 2014

Μετά το φοβερό dogfight μεταξύ Clippers και Thunder στο Game 3 στο Stapless Center (http://www.basketforum.gr/forum/index.php?s=&showtopic=16220&view=findpost&p=661648), οι Thunder κατόρθωσαν με μπροστάρη έναν εκρηκτικό Westbrook να επιβληθούν και να αποκτήσουν τον έλεγχο του momentum και της Σειράς.

Ο Russel κατά γενική ομολογία παίζει ως ο φυσικός ηγέτης των Thunder σε αυτή τη σειρά, παράγοντας τρομερές statlines (παίζει στο triple double περίπου με κοντά στους 30 πόντους) και με ποσοστά ευστοχίας που αγγίζουν το 55%, κάτι που για τον συγκεκριμένο σπάνιο συνδυασμό μεταφράζεται σε ένα πράγμα: ΝΙΚΕΣ!

Έχω σκεφτεί ότι εκείνη η απονομή του MVP Trophy του Silver πριν την έναρξη του 2ου παιχνιδιού στο Χέσαπηκ (:P) βοήθησε λίγο παραπάνω στην ανατροπή του σκηνικού και του momentum από την OKC, που αυτή τη στιγμή παίζει με την ψυχολογία της καλύτερης από τις δύο ομάδες και με τρομερή αυτοπεποίθηση από τους δύο αστέρες της.

Serge Ibaka impact (a Game3 recap coming forward to Game4 tonight):
Όταν ρωτήθηκε ο Doc στο τέλος της τρίτης περιόδου αν θα αλλάξει κάτι πάνω στο μαρκάρισμα του Ibaka (μέχρι τότε ήταν γύρω στα 7/7 από mid-range) το απέκλεισε (λέγοντας ότι αρκεί να μη σουτάρει τρίποντα ο KD) αν και τόνισε ότι δε θα ήθελε να καταλήγει το σουτ σε αυτόν. Αν λοιπόν ήταν θέμα τύχης να αφήνει τα σουτ, τότε οι Clippers έχασαν το Game3 από τον Ibaka. Γνωστό στους περισσότερους ότι από τα 10-16 πόδια η Λαμπάδα είναι στη μέση μέρα του στο 55%, την Παρασκευή βρέθηκε στην καλή του μέρα!


Highlights Ibaka


Τί κι αν ο Doc λέει ότι προτιμά να χάσει το παιχνίδι από τον Ibaka, η δική μου εικόνα ήταν ότι το ματς το έχασε κυρίως από την κακή άμυνα στη ρακέτα και τα αργά closeouts στην περιφέρεια. Θυμάμαι σίγουρα δυο-τρεις φορές τον WB, άλλες τόσες τον Durant και πιο πολύ δυο χαρακτηριστικές με Ibaka και καπάκι Reggie Jackson στο τέλος, να παίρνουν ανενόχλητοι το drive προς το καλάθι.

Blake Griffin για την άμυνα των Clippers τελευταία -αυτοκριτική:
"I think with the exception of the first game, the last two games we haven't been very good. I thought they kind of got everything they wanted the last two games. They got to the rim. They got easy buckets. They got threes. They got everything. So we've got to be better

Brooks challenging Doc
Τα Credits πάνε εδώ στον Brooks και τους βοηθούς του για τις οδηγίες αντιμετώπισης στο lobbying game των Clips. Πλέον (από το Game 2 και μετά) o Ibaka δίνει ενάμιση μέτρο στον Griffin για να αμυνθεί στην πάσα, ενώ του αφήνει το σουτ από μέση απόσταση (τα οποία ωστόσο έβαλε προχθές). Ο Griffin έκανε σήμερα για πρώτη φορά lob fake βλέποντας ότι ο Ibaka πάει πίσω σκόπιμα. Οι Perkins και Adams κάνουν αρκετή βρώμικη δουλειά στην άμυνα, έκλεισαν καλά τη baseline για το alley cut στον Jordan και έκαναν καλά blockouts. Πειραματισμοί γενικά και στρατηγική από τους δυο coach με τον Brooks αυτή τη στιγμή να δείχνει ότι έχει τη Σειρά, έχοντας πάρει το σημαντικότερο όπλο από τους Clippers (το τρέξιμο και το lob). 

Ο Doc Rivers το αναγνώρισε και επέστησε την προσοχή του στους παίκτες με τον κίνδυνο να χαθεί το πιο σημαντικό παιχνίδι της χρονιάς για τους Clippers:
"When we get multiple stops, we get in transition and we get easy baskets. In this series so far we really haven't gotten in transition at all and they've taken that away from us. We got to do a better job of getting stops in a row so we can get some kind of offensive rhythm in transition"

To παιχνίδι πηγαίνει στο μισό γήπεδο αναγκαστικά, εκεί που o Paul πρέπει να δείξει το καλύτερο πρόσωπό του και να πέσει το σουτ από τους άλλους. Griffin/Reddick/Crawford πρέπει να φτιάξουν το μυαλό τους ετοιμότητα για fast mid-range shooting καταστάσεις. 

ESPN preview writer's note:
"Offensively, Paul will be looking to get J.J. Redick more shots than the six he attempted in Game 3. Defensively, he wants to limit the number of easy shots taken by Durant and Westbrook."

Αναμένω με προσδοκίες τις κινήσεις του Rivers, που δήλωσε μεταξύ άλλων τα παρακάτω
"We can't then give Caron Butler wide-open 3s" και "Serge Ibaka has yet to put the ball on the floor. I'd like to see him dribble one time".

Ο Blake Griffin φαίνεται να ανέλαβε το μερίδιο ευθύνης του στην προσωπική άμυνα, σημειώνοντας (για Durant και Westbrook):
"You can't really get up into them. Everybody else we need to do a better job of limiting their easy looks by being up into them"

Στόχος των Clippers για απόψε: καλύτερη άμυνα, ριμπάουντ, transition. Επιτυχία μόνο η νίκη!



4 Μαΐ 2014

DeAndre Jordan among NBA History Blockers


Ο DeAndre Jordan έχει μεταλλαχθεί από τον Doc Rivers σε εναν αμυντικό λίμπερο rim protector παλαιάς κοπής θα λέγαμε. Απολαμβάνουμε την ενέργεια που βγάζει στην άμυνα και την βελοτσιτά με την οποία σαν ελαφίνα τρέχει στον αιφνιδιασμό για τη λόμπα του CP3 ή του Jcrossover.

Ο Jordan στο πολύ πρωινό tie-break με τους Warriors (σ.σ. πάντα ήθελα να βάλω τον DAJ σε μια πρόταση σχετική με Volleyball, αφού μου κάνει ότι θα ήταν παγκοσμίου επιπέδου κεντρικός αν το volley είχε περισσότερα χρήματα!!!), έκανε μόλις τρία κοψίματα, αλλά τελικώς τερμάτισε τη Σειρά με μέσο όρο +4 κοψίματα/αγώνα. 

Συνολικά στη Σειρά κατάφερε ωστόσο από πέντε φορές να κάνει +4 μπλοκς σε έναν αγώνα, κάτι που δεν είναι συνηθισμένο αλλά όχι μοναδικό, όπως και δεν αποτελεί την καλύτερη επίδοση που έχει σημειωθεί.

Στην κατάταξη με παίκτες από το 1975 και μετά που κατάφεραν +4 κοψίματα/αγώνα, ως τώρα ο Jordan παραμένει μέσα και είναι ο πιο πρόσφατα εισαχθείς μετά τον Tim Duncan στο μακρινό πλέον 2001. Η λίστα με με τις καλύτερες επιδόσεις σε κοψίματα/αγώνα στα Playoffs:
http://bkref.com/tiny/jAq07 

Αν εξαιρέσουμε Kareem, Wilt και Russell, για τα στατιστικά των οποίων δεν υπάρχουν game logs στις περισσότερες από τις καλές χρονιές τους, υπάρχουν κάποιοι παίκτες που τελείωσαν μια σειρά με τουλάχιστον 5 αγώνες έχοντας +4 κοψίματα σε αυτούς:

5 αγώνες, +4 κοψίματα:
Olajuwon vs Clippers 1993 (1st Round)
Olajuwon vs Sonics 1993 (2nd Round)
Mutombo vs Sonics 1994 (1st Round)
Ewing vs Rockets 1994 (NBA Finals)

6 αγώνες, +4 κοψίματα:
Ωστόσο to κορυφαίο ρεκόρ, από το πρόχειρο ψάξιμο που έκανα, κατέχει ο Dikembe Mutombo στη Σειρά με τη Utah το 1994, όταν κατάφερε στα έξι από τα επτά παιχνίδια της ομάδας του να σημειώσει στο τέλος αυτών περισσότερα από 4 κοψίματα. Τα χάλασε στο τελευταίο που κούνησε τον δείκτη του μόνο σε δύο προσπάθειες αντιπάλων του.

Dikembe Mutombo 1994 Game Log (bref)
(στη φωτό κουνάει το δάχτυλο στον DAJ αρνούμενος να παραδώσει το ρεκόρ του!!!)

Σε μέσους όρους η παραπάνω σειρά του Mutombo είναι η κορυφαία "ανά αγώνα" που έχω συναντήσει με 6.2/αγώνα. Mark Eaton και Manute Bol έχουν τελειώσει Σειρά με 5.8/αγώνα, ο Hakeem από δύο φορές με 5.75/αγώνα.

Σε όρους "NBA Playoffs Blocks History" λοιπόν, ο DeAndre Jordan έχει μεν μια μικρή θεσούλα πλέον, πιο πολύ όμως μας θύμισε τα ρεκόρ των πραγματικά μεγάλων σέντερς των 90s.

26 Απρ 2014

SG: Shooting Guard, όχι απαραίτητα "The Shooter"

The Houston SG series: The Shooting Guard
Ο Harden συνέχισε το τραγικό σούτινγκ του στη σειρά με τους Blazers: 13/35 χθες. Συνολικά 27/82. Στα τρίποντα η κατάσταση είναι χειρότερη: 8/30, δηλαδή μόλις 26.7%. 

Στα τρία πρώτα παιχνίδια ο γενειοφόρος έχει οριακά 33% στα σουτ, κάτι που τον κατατάσσει ως τον χειρότερο usage σουτέρ έως τώρα στα φετινά Playoffs (μαζί με Dirk και Kemba, που έχουν ωστόσο από δύο games played).

Για να διαπιστώσουμε καλύτερα το μέγεθος στα νούμερα παραπάνω σε επίπεδο Playoffs History, θα παρατηρήσουμε ότι οι τελευταίες φορές που σε 3 παιχνίδια, με μίνιμουμ 30 προσπάθειες, παίκτης σουτάρει με ποσοστό χαμηλότερο του 33%, ήταν το 2010 (Brandon Roy) και το πιο μακρινό 2000 (Vince Carter και Lindsey thaHunter). Όχι και τόσο συχνό φαινόμενο λοιπόν. Σίγουρα όχι τόσο συνηθισμένο και αναμενόμενο από έναν superstar του επιπέδου του Harden. Προς το παρόν φαίνεται ότι του λείπει το spark, που θα του δώσει το κίνητρο για μια πραγματικά μεγάλη εμφάνιση. Ο Harden δεν είναι καλά mentally, ωστόσο θεωρώ ότι αν ήμουν Blazerfan αυτό θα με φόβιζε κάπως. Ο λόγος απλός: ακόμη δεν έχει κάνει το Μεγάλο Παιχνίδι. Και ο Harden στα τελευταία χρόνια στους Rockets έχει δείξει ότι ξεπερνάει τις κρίσεις που περνά κατά καιρούς με ξεσπάσματα που γεμίζουν φόβο numberwise.

http://bkref.com/tiny/4ZaGV

Στα πρώτα δύο παιχνίδια McHale και Harden έκαναν ότι περνούσε από τα χέρια και το μυαλό τους για να στερήσουν πιθανότητες από τους Rockets. Από τη μία η επιμονή του McHale να μην παραδεχθεί έγκαιρα ότι η μοναδική ελπίδα του για να καταφέρει να κερδίσει το Portland, είναι δίχως το αγαπημένο του σχήμα με τον Terence Jones μέσα, αλλά με τον Asik πάνω στον Aldridge από την αρχή. Από την άλλη ο Harden που θυμίζει προς το παρόν Iverson σε πολύ κακές του βραδιές (αν κι εδώ που τα λέμε, ο Iverson δεν είχε συνήθως τόσες συνεχόμενες μαζεμένες)...

Τελικώς φαίνεται ότι η παραμονή του Houston στο παιχνίδι της διεκδίκησης της πρόκρισης οφείλεται κατά κύριο λόγο στον Howard (συνέπεια) και πρακτικά (τύχη) στο game winning τρίποντο του Troy Daniels.

The Houston SG series: The Shooter
... Μέχρι που βρέθηκε ο Troy Daniels, κατευθείαν από το NBDL για να ζητήσει και να ευστοχήσει στο τελευταίο σουτ της πιο κρίσιμης επίθεσης των Rockets σε αυτήν την απολαυστική σειρά Πρώτου Γύρου έως τώρα. Δεν ήταν ούτε ο Harden, ούτε ο Parsons ή κάποιος άλλος συνήθης πρωταγωνιστής. Δεν κρύφτηκε, το ζήτησε, το πήρε και χάρισε ζωή.

O 22χρονος rooky αφού πρώτα έκανε ρεκόρ τριπόντων στο NBDL με τους Vipers (240 τρίποντα σε 48 παιχνίδια!!!), σουτάροντας μάλιστα με 40%, κλήθηκε από τον McHale για τα Playoffs, έχοντας παίξει πριν μόλις σε 75 λεπτά (5 παιχνίδια) στην Regular Season. Κι έσωσε τη Σειρά για τους Rockets...


Troy Daniels profile:

To σημερινό Hype του ΝΒΑ είναι #followMrSuPeRsTar_30. Well deserved young blood



Σε μια από τις πιο συναρπαστικές σειρές που έχω παρακολουθήσει, το ενδιαφέρον κορυφώνεται μετά και την αποψινή μείωση του σκορ από τους Rockets. Αν και στον πρώτο γύρο ακόμα, νιώθω ότι είμαστε deep In the Playoff hole, τυχεροί που γίνονται παιχνίδια σε τόσο ανταγωνιστικό επίπεδο και κανένα ζευγάρι πέραν του Miami δεν μπορεί να βγάλει με ασφάλεια από τώρα τον νικητή. 

P.S.
Διαβάζοντας το αμέσως προηγούμενο post, μου είχε μείνει η απορία τί έγινε τελικά με τον Battier και τα Λάθη!!!

Αυτό που έγινε λοιπόν, ήταν μια σούπερ χρονιά από τον Battier σε όρους Turnover per minute, όχι όμως τελικά ανάλογη του ρυθμού που απέφευγε τα λάθη στο ξεκίνημα της σαιζόν και μου είχε κεντρίσει το ενδιαφέρον. Ολοκλήρωσε την 2013-14 με 21 λάθη συνολικά έχοντας ένα ratio της τάξης των 0,014 λαθών ανά λεπτό (0,28 ανά παιχνίδι) και κάνοντας το 3ο καλύτερο ρεκόρ σε μια χρονιά μαζί με τους Cage και J.Jones, χωρίς να καταφέρει όμως να απειλήσει το ρεκόρ του Novak την 2012-13 με 0,007 λάθη ανά λεπτό.

I'm out